¿Qué significa en Utz Che' llegar a 10 años?

Como una de las personas que hemos formado e impulsado Utz Che', es una alegría llegar a 10 años del nacimiento formal de la organización, poder ver hacia atrás y ver que el esfuerzo realizado vale la pena, se ha hecho un recorrido necesario y relevante. Constituida legalmente en Chimaltenango el 16 de junio de 2006, Utz Che' había sido ya por unos dos años un espacio de encuentro y convergencia de varias organizaciones comunitarias, algunas de Pueblos Indígenas como la Comunidad Indígena Poqomam de Palín, Escuintla, o las Parcialidades Maya K'iche' de Totonicapán, y otras de comunidades mestizas y multiculturales organizadas en Cooperativas, Asociaciones y Empresas Campesinas, entre las que formaban un fuerte grupo las comunidades retornadas, desplazadas y reasentadas en la Costa Sur, a las que se sumaban organizaciones de oriente, las Verapaces y el altiplano occidental.

Como una de las personas que hemos formado e impulsado Utz Che', es una alegría llegar a 10 años del nacimiento formal de la organización, poder ver hacia atrás y ver que el esfuerzo realizado vale la pena, se ha hecho un recorrido necesario y relevante. Constituida legalmente en Chimaltenango el 16 de junio de 2006, Utz Che' había sido ya por unos dos años un espacio de encuentro y convergencia de varias organizaciones comunitarias, algunas de Pueblos Indígenas como la Comunidad Indígena Poqomam de Palín, Escuintla, o las Parcialidades Maya K'iche' de Totonicapán, y otras de comunidades mestizas y multiculturales organizadas en Cooperativas, Asociaciones y Empresas Campesinas, entre las que formaban un fuerte grupo las comunidades retornadas, desplazadas y reasentadas en la Costa Sur, a las que se sumaban organizaciones de oriente, las Verapaces y el altiplano occidental.

Formalmente Utz Che' es una Organización Sombrilla o de Segundo Nivel, una Red de organizaciones comunitarias indígenas, multiculturales y mestizas, la gran mayoría rurales, que protegen las montañas y bosques, el agua que utiliza la población de aldeas, pueblos y ciudades. Está formada al día de hoy por 41 Organizaciones Comunitarias de Base que a su vez están integradas por unas 50 mil familias que tienen derechos de tenencia sobre unas 100 mil hectáreas de tierras comunales y bosques, en diferentes regiones y como parte de los diversos pueblos que conforman Guatemala.

En la práctica Utz Che' ha sido y sigue siendo un espacio de encuentro, de aprendizaje y unión para hacer más fuertes las luchas de las comunidades frente al contexto adverso de la concentración del poder, del control sobre las tierras, los recursos naturales, el trabajo y la soberanía de los Pueblos, por parte de corporaciones y grandes empresas que cooptan el Estado como un operador de sus intereses. Un ejemplo del valor de este espacio es la lucha de la Comunidad Pacalaj, guardiana de los bosques que en sus tierras comunitarias captan y producen el agua que abastece a la Ciudad de Salamá, cabecera departamental de Baja Verapaz. En la defensa de su territorio, su lucha fue criminalizada y 10 líderes perseguidos. La comunidad utilizó la fuerza de la Red Utz Che' para defender con éxito a sus líderes, transformar la correlación de fuerza y ratificar su voluntad de mantener la organización comuntaria, ejercer sus derechos de tenencia colectiva de la tierra, y avanzar en el desarrollo rural justo y sostenible protegiendo los bosques vitales para la población de Salamá.

Utz Che' es entonces, expresión de una de las más fuertes tradiciones de los Pueblos de Guatemala, la organización comunitaria y la acción colectiva por la vida, el respeto y la protección de montañas, bosques y fuentes de agua, basada en acuerdos, normas e instituciones de gobierno local en que participa toda la comunidad. En 10 años hemos recorrido un camino de dignificación, recuperación y vitalización de esta tradición milenaria que resiste, se renueva y fortalece aun después de 500 años de violencia, opresión y despojo, que aun continúan y aumentan su agresividad.

Otras luchas libradas y avances importantes van desde la reducción del 93% de la deuda agraria inflada, injusta e impagable para la Comunidad La Bendición, en Escuintla, hasta los mercados de productos agrícolas locales y las campañas anuales de reforestación y protección del Pinabete de las Parcialidades de Totonicapán.

En 2015 se concretó la aprobación de la Ley PROBOSQUE -programa de gobierno para atender los bosques en los próximos 30 años de 2017 a 2046-, con enmiendas promovidas por Utz Che' y sus bases, junto a organizaciones hermanas como la Asociación de Organizaciones de los Cuchumatanes -ASOCUCH-, la Asociación de Comunidades Forestales de Petén -ACOFOP- y la Red Nacional de Comunidades Usuarias del PINPEP , buscando priorizar y ampliar el apoyo a la protección de los bosques que están abasteciendo de agua a la ciudadanía. También se logró que el Estado reconociera las formas de tenencia comunal o colectiva de la tierra, y las formas de organización comunitaria para la administración de los bosques, y que las mismas fueran sujetos de apoyo, algo que anteriormente no podían lograr si no eran "propietarios registrados" de la tierra. En el debate sectorial y legislativo de Probosque quedó patente que la misión de Utz Che' no consiste en “representar” a las comunidades ni mucho menos suplantar sus voces, sino en facilitar la construcción de consensos, unificar y fortalecer las vocerías para que el Estado y la sociedad escuchen a quienes no se ha escuchado nunca. Este rol es hoy más necesario que nunca, cuando se debaten y avanzan en el país las luchas contra la corrupción -que recientemente se descubrió tras el reciente nombramiento del gerente del Instituto Nacional de Bosques INAB-, y contra los abusos que han vulnerado los derechos de las comunidades que padecen el desvío de los ríos, el acaparamiento de la tierra y el agua por las grandes industrias de monocultivo en la costa sur y otras regiones del país. La Coordinadora de Comunidades Guatemaltecas en Defensa de los Manglares y la Vida (COGMANGLAR) se unió en 2015 a Utz Che' y hoy trabajamos juntas frente a estas injusticias, con grandes retos venideros pero convencidas de que son posibles transformaciones hacia una sociedad mejor y una convivencia armoniosa con la Madre Tierra, los ecosistemas y la comunidad planetaria.

Por último, quiero agradecer a las personas y organizaciones que han apoyado los procesos e iniciativas impulsados por Utz Che' y sus bases. Quiero destacar el apoyo de David Kaimowitz y la Fundación Ford de México y Centroamérica, Iliana Monterroso y la Iniciativa por los Derechos y los Recursos (RRI), David García, Benito María, Pascal Huwart y Laurent Dietsch de Agrónomos y Veterinarios Sin Fronteras de Francia (AVSF), el Centro Cooperativo Sueco (ahora We Effect), el Fondo para la Conservación de Recursos Naturales y Ambiente de Guatemala (FCG), David Young y Chris Moye de Global Witness, a Mara Bocaletti y Evelyn Hoen de la Embajada de Noruega en Guatemala, y otras muchas personas amigas y entidades que han apoyado a Utz Che' en estos 10 años, entre quienes destacan dirigentes -mujeres y hombres- de las organizaciones de base, compañeras y compañeros trabajadores que hemos comprometido nuestros esfuerzos por la comunidad.

Víctor A. López Illescas
Director ejecutivo de Utz Che'

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